La comunidad internacional condenó el accionar de Norcorea.

 El primer ministro japonés Shinzo Abe condenó la amenaza “sin precedentes” y Donald Trump declaró que “todas las opciones están sobre la mesa”. Críticas del canciller ruso, la vocera de la cancillería china y la premier británica.

Los japoneses están acostumbrados a las advertencias oficiales sobre los terremotos y los tsunamis, pero los que comenzaron a las 6.02 de la madrugada de ayer fueron acerca de otro tipo de peligro: un misil norcoreano estaba en camino. La alerta, que comenzó en Sapporo, una ciudad en el norte, se repitió en Tokio y otras partes del país hasta que el Hwasong 12 se hundió en el mar frente a la isla de Hokkaido.

El vuelo de 1700 millas, de poco más de 20 minutos, atravesó el espacio aéreo japonés antes de hundirse en aguas de océano Pacífico. El primer ministro japonés Shinzo Abe condenó la amenaza “sin precedentes” y Donald Trump declarando que “todas las opciones están sobre la mesa”.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas celebrará una reunión de emergencia. En Moscú, el canciller Sergei Lavrov subrayó que Corea del Norte “debe respetar las resoluciones de la ONU” y en Beijing, la vocera del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, habló sobre la crisis alcanzando un punto de inflexión. Theresa May, por lo que vale, estaba “indignada”. Pero, en realidad, la comunidad internacional no tiene muchas opciones, salvo la acción militar, y Kim Jong-un, que se encuentra en Pyongyang, lo sabe. Corea del Norte ha enfrentado sanciones durante los últimos 11 años y todavía ha encontrado maneras de continuar con su programa nuclear. Las últimas medidas punitivas se produjeron este mes en una serie de medidas en las Naciones Unidas, prohibiendo las exportaciones de productos de Corea del Norte que van desde el carbón hasta los mariscos, añadiendo individuos y organizaciones a una lista negra y bloqueando nuevos proyectos conjuntos con Corea del Norte.

¿Por qué Kim Jong-un decidió el lanzamiento, el más provocativo hasta ahora sobre el espacio aéreo japonés, el primero con un misil militar y otro capaz de llevar una carga nuclear? El embajador de Corea del Norte en la ONU, Han Tae-song, sostuvo que fue en respuesta a los Estados Unidos y sus aliados que llevaban a cabo ejercicios militares en la zona. “Ahora que Estados Unidos ha declarado abiertamente su intención hostil hacia la República Popular Democrática de Corea al aumentar los ejercicios militares agresivos, mi país tiene todas las razones para responder con duras contramedidas como un ejercicio de su derecho a la autodefensa.”

Pero los ejercicios militares de Estados Unidos y Corea del Sur se llevan a cabo principalmente en pantallas de computadora, ejercicios anuales que han estado sucediendo durante mucho tiempo. Los estadounidenses también han estado realizando maniobras conjuntas con los japoneses durante las últimas dos semanas, pero éstas son vistas principalmente como una advertencia a Beijing, que se ha enfrentado con sus vecinos en el Mar de China Meridional.

La escalada puede haber sido en respuesta a la retórica de Trump, que comenzó con una amenaza de aniquilar a Corea del Norte con “fuego y furia como la que el mundo nunca ha visto”. Era un lenguaje mucho más agresivo que el que usó cualquier presidente de Estados Unidos en difíciles negociaciones con Pyongyang y sobresaltó a sus aliados asiáticos de Washington, así como al secretario de Defensa James Mattis y al secretario de Estado Rex Tillerson.

Kim Jong-un respondió en tonos floridos similares y la amenaza de lanzar misiles hacia la isla americana de Guam. Al final no lo hizo y también parecía haber desistido de una sexta ronda de pruebas nucleares. Tillerson dijo que esto era una indicación de la restricción por Pyongyang. Trump también elogió la moderación, pero luego se jactó de que su dura posición hizo que Corea del Norte retrocediera.

La confrontación está contribuyendo a la militarización en la región. Abe es un fuerte defensor de cambiar la mentalidad del pacifismo consagrada en la constitución japonesa desde la Segunda Guerra Mundial. Su gobierno impulsó a través de la legislación de seguridad que permite a los militares ser desplegados en las misiones de combate en el extranjero. El presupuesto de defensa se ha incrementado por sexto año consecutivo. Corea del Sur también está ampliando su capacidad militar y la oposición en el parlamento ahora es para que los misiles nucleares de Estados Unidos sean desplegados en el país.

Corea del Norte quiere conversaciones bilaterales con Estados Unidos, algo que Washington y sus aliados son inflexibles, en que no ocurran ahora porque parecería recompensar el comportamiento de Kim Jong-un. Pero las conversaciones, en un foro más amplio, con China, el aliado restante de Pyongyang, que desempeña un papel clave, deben tener lugar. Nadie en su sano juicio quiere una guerra - como el Secretario de Defensa Mattis señaló que el efecto sería “una escala increíblemente trágica”. Pero sigue existiendo el riesgo de que la retórica del Trump y Kim Jong-un lleve a bravacunadas que van demasiado lejos y podría desencadenar la ley de consecuencias involuntarias.

 

* Especial para Páginal12.

 

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