Murió Charlie Cole, autor de la icónica foto “hombre del tanque” en Tiananmen

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El fotoperiodista estadounidense Charlie Cole, que tomó la histórica foto “Hombre del tanque” de la plaza de Tiananmen, murió la semana pasada en la isla indonesia de Bali, informó hoy el diario independiente South China Morning Post (SCMP).

Cole, de 64 años y residente en Bali desde hace 15, fue uno de los camarógrafos que tomaron fotos de la escena desde el balcón de un hotel de Pekín: él y su famosa foto ganaron el World Press Photo de 1989.

En la instantánea, que dio la vuelta al mundo y se convirtió en una de las fotos más icónicas del siglo pasado, un hombre aparece plantado frente a una columna de blindados en la avenida pequinesa de Chang’An, como protesta individual, después de que cientos de jóvenes murieran en la plaza horas antes.

Diez años atrás, Cole explicaba a la agencia EFE que tomó la foto “con una Nikon y una lente de 300 milímetros, desde un balcón que estaba muy lejos, a unos 200 metros de la escena”, desde la habitación de Stuart Franklin, en la octava planta del hotel”.

Después de haber dispersado a la gente que había regresado a la plaza esa mañana, una columna de 25 tanques avanzó por la avenida.

Anticipándose a la Policía, que la noche anterior lo asaltó con una picana eléctrica en la recepción del hotel, escondió los rollos con las imágenes en la cisterna del inodoro.

Precisamente, en junio pasado se cumplieron treinta años de la matanza de Tiananmen, un suceso que el Gobierno continúa sin reconocer, rehuyendo responsabilidades, negando la evidencia y criminalizando a las víctimas de la represión que puso fin a las manifestaciones estudiantiles.

Hasta el día de hoy, la identidad y el destino del “hombre del tanque” aún no están claros y la imagen permanece bloqueada en las censuradas redes chinas.

Cole, que había nacido en Bonham (Texas, EEUU), se graduó en periodismo en la Universidad de Texas en Denton en 1978 y, gracias a que su padre era militar, su trabajo estuvo ligado frecuentemente al ejército, cubriendo conflictos como el levantamiento del pueblo filipino en 1985 o las manifestaciones estudiantiles de Corea del Sur de mediados de los ochenta.

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